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2020年美国EB-5投资移民现状分析

时间:2020-06-30作者:小泽 阅读:

席卷2020的新冠疫情对美国实体经济的影响无需多言,像餐馆、酒店、理发店、购物中心这样的实体服务业更是遭受了空前打击。原本就因为排期而苦恼的EB-5投资者们,很可能也会碰到投资的项目因为疫情影响而难以维持的新烦恼。本文将分享一个投资实体服务业遇阻的EB-5签证真实案例,并就美国移民法现行政策展开简要分析。

首先,简单回顾一下EB-5签证及其申请流程

美国EB-5投资移民签证是美国职业移民签证(employment-based immigrant visa)的一种,旨在为想通过投资美国来获取美国身份的境外人士提供一个选择。根据美国《移民与国籍法案》第203(b)(5)条,EB-5除了要求申请者投资达到一定数额之外,还需要申请者通过投资创造一定数量的就业机会。其主要申请流程如下。

第一步,提交投资移民申请。提交《外国企业家移民申请表》(简称“I-526表”),主要是为了向移民局证明申请人已经有了一个符合法律要求的投资项目。

第二步,获取临时绿卡。在I-526表获批之后,申请者需等移民排期,等排到自己之后,再通过美领馆或者移民局获取有条件的永久居留身份(Conditional Permenant Resident status),也就是所谓的“临时绿卡”。

第三步,获取永久绿卡。获得临时绿卡的申请者需要等满两周年,并在这段时间内确保项目创造出符合法律规定的就业机会,然后在两周年之际的90天之内,向移民局提交能够证明绿卡要求已经全部达到的I-829表,最终获得永久绿卡。

通过上述流程不难看出:一旦申请者拿到临时绿卡,法律有非常严格的时间要求,除非申请延期,申请者必须确保在I-829表截止日之前达到创造就业的要求。

案例背景介绍

投资者W先生于2014年申请办理EB-5,准备在联邦指定的低就业区投资50万美元建一个连锁美发店。同年,W先生拿到了移民局的I-526表批准,在经过5年多排期后,于2020年初获得临时绿卡。这期间,W先生向新项目汇去了全部投资款,雇用了一个店长,和连锁机构签订了连锁合同,还支付了不菲的店面租金。然而,在刚刚拿到临时绿卡后,W先生的项目就遇上了新冠疫情,无法顺利开业。在新冠疫情持续影响下,W先生预计两年内美发店无法开业,更不能达到创造10个就业机会的法律要求。因此,W先生急需知道:法律允不允许他凭借转投其他项目的方式来继续制造就业,并保留当前临时绿卡?

分析:EB-5项目出现“重大变故”,投资者可以改变投资策略,但存在身份风险。

我们给W先生的答案是:当前美国移民法允许他转投其他项目,但要想保留临时绿卡,转投的项目可能会存在诸多限制。

首先,EB-5投资移民项目的一个重大问题就是立法者当初没有预料到会出现长达数年之久的排期,因此设立了非常紧的投资日程。按照立法者最初的设想:投资者先拿项目计划去让移民局审批,获批后,凭借临时绿卡赴美实施投资项目;只要在两年之内项目不出意外,能够创造出足够多的就业机会,那么投资者就可以拿到一张永久绿卡。但现实是:美国每年发放的签证数量有限,中国投资移民的数量远远大于配额,所以在项目获批和拿到临时绿卡这两个节点之间,申请者要等候数年之久,这期间项目很有可能会出现重大变故,造成申请者无法在短短时间里达到创造就业的要求。

从法律上来说,投资者在I-526里计划好的商业项目,理应和最终提交I-826申请正式永久身份的项目一致,如果出现严重偏离最初计划的重大变故(material change),移民局可以根据移民法来取消投资者的I-526批准。一旦如此,投资者就要重新选定项目,递交新的I-526表。

2017年,美国移民局认识到了中国投资移民申请者的困境,于是修订了《政策手册(Policy Manual)》里的相关规定,放松了“重大变故”情况下的政策执行力度,允许一部分已经获得I-526批准的投资者在特定条件下改变投资项目。根据新的政策手册,如果投资者I-526里原有的项目无法创造出足够多的就业机会,投资者可以通过向新项目投资来满足法律要求,只要最终投资者能够在I-829表里证明自己达到了“持续投资”和“创造就业”这两个要求,那么移民局不会因为投资者偏离最初的商业计划而拒掉I-829申请。

但是,上述新政策仍然太过模糊,无法给投资者一个清晰的解决方案,很多具体问题仍然只能依靠个案分析,因此存在极高的法律风险——比如说,新旧项目必须是同一个实体来运营吗?新项目有没有最低投资额的要求?新旧项目经营内容的差异最大可以是多大?新项目可不可以在不同城市选址?如果旧项目是在特定低就业区域(Targeted Employment Area),新项目选址也必须是同一个TEA吗?

与此同时,2019年移民局又出台了EB-5新规,在提高了投资数额的门槛的基础上,又改变了一些TEA的规定。尽管新规有了“允许一部分投资者保留排期优先日”这样的利好政策,但“重大变故”下的I-829表审批尺度仍然停留在2017年模糊的设定里。

针对W先生的案例,因为他原本的美发店处于一个指定的低就业区里,依据EB-5创造就业的宗旨,移民局很有可能要求W先生在同一个低就业区里开展新项目。如果W先生想要在其他区域设立新投资项目,那移民局很有可能会要求W先生重新递交I-526。而且,鉴于W先生已经凭借临时绿卡入境,按照2019年EB-5新规,一旦旧的I-526被取消,W先生还要重新排期!

W先生的窘境或许只是EB-5迷局的冰山一角。在疫情持续影响下,我们会继续关注EB-5移民项目,为不幸遇阻的客户释疑。如果您也有相关问题,请尽快联系专业律师,笔者可就如何合法维持EB-5项目、如何保留排期优先日、如何终止EB-5投资项目、以及EB-5替代性移民方案等问题给出令您满意的答案。

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