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2020年美国F-1及H-1B签证身份如何维持?

时间:2020-07-15作者:小泽 阅读:

因为COVID-19疫情影响,很多企业冻结招聘,停工停业,减时减薪甚至裁员,很多今年毕业的F-1留学生以及H-1B工作签证持有人目前正面临着困境,这种情况也让国内父母很担心。我们收到很多咨询,包括来自国内家长的咨询。因此觉得有必要撰写本文解答一些常见问题,为大家提供一些身份维持对策,希望帮助大家渡过难关。

01、今年6月份F-1签证到期,如果暑期不回国,该如何办理延期?在美国是否可以续签?

答:护照上的F-1 签证(visa stamp)和能在美国以F1身份所待的时间是两回事。护照上的F-1 签证只管入境,只有在护照上的F-1 签证有效期内才能入境美国。但入境之后,能以F1身份待在美国的时间是由I-20有效期决定的。即使护照上的F-1 签证过期了,只要你们是在过期之前就入境了,就可以一直待在美国,直到I-20过期。所以你们如果不是有其他事情必须要离开美国,就没有必要为了让护照上的F-1 签证保持有效而专门回国去续签。

02、现在的情况下,OPT 如果超过3个月找不到工作怎么办?

答:是的,OPT有3个月失业期的限制。失业超过了3个月,就无法维持合法的F-1身份了。我们建议的对策是:

A.努力找工作:利用3个月的时间努力找工作,哪怕是无薪的实习工作(Unpaid Intern)也可以。法律要求的是OPT期间每周至少要工作20个小时。留学生可以通过找多份工作来达到工作小时要求,哪怕一份工作只需要你一周工作5个小时,多找几份工作加起来超过20个小时也可以。

B.自己创业:F-1学生自己创业self-employed,也是可以满足OPT的工作要求的。你自己一个人创业,或者和几个志同道合的同学一起创业都可以。比如几个好朋友一起创立一家咨询公司,MBA专业的同学负责统筹管理,Accounting专业的同学负责财务,Marketing专业的同学负责市场营销,CS专业的同学负责网站设计以及流程优化,其他专业的同学提供与自己专业相关及与公司业务相关的咨询服务,大家在各自专业领域各司其职,发挥自己的特长,既能满足OPT工作的法律要求,也能实现创业的理想。等疫情好转,同学们如果可以继续经营创业公司或者应聘其他工作。

C.延续或转换身份:如果上面两个方法都不适用,失业快3个月了还想继续留在美国,就要想办法延续F-1身份,比如转学学习新的学习项目,或者转换成其他身份,如果亲属有独立的F-1, H-1B, L-1等签证,你可以转换成F-2, H-4, L-2等身份,如果没有亲属,可以考虑暂时转换成B-2旅游身份。

03、我回国了,现在中国参加学校的网课,能维持我的F-1的有效吗?

答:可以维持F-1。虽然8 CFR 214.2(f)规定, F-1学生必须要从事全日制课程的学习(full course of study)才能维持合法的F-1学生身份, 并且F-1学生每学期通过线或远程学习方式所修的学分不得超过一门课或3个学分。但针对疫情特殊情况,国土安全部在3月份有专门的解释,如果学校有条件开设网课,F-1学生无论是在美国上网课,还是回到自己的国家远程上网课,都可以维持有效的F-1身份。对于没有条件开设网课的学校的,这段时间不上课等同于学校放假,因此学生的F-1身份也是继续合法有效的。

04、我的OPT在6月初过期,但是研究生项目会在8月底开始,那么6月到8月我需要离境吗?

答:不需要离境。只要OPT结束之日和研究生项目开始日期中间的间隔不超过5个月,你可以合法待在美国等到开学。 

05、我将于2020年6月美本毕业,计划回国过暑假,然后在2020年秋季入读美国另一所学校的研究生项目。目前持有的F-1签证还有约一年的有效期,那么暑期回国,我需要申请新的签证吗?

答:不需要重新申请F-1签证。你可以持仍然有效的原来的F-1签证和新学校的I-20入境。

06、老板要求全公司 work from home,作为H-1B,需要 amend 我的 H1B 吗?

答:疫情期间在家工作work from home,是否需要递交H-1B Amendment要看具体情况。

A.基本原则是如果你现在的工作地点与公司地点是同一个城市统计区域(MSA, Metropolitan Statistical Area),则不用递交H-1B Amendment。MSA是一个比较大的统计区域,通常包括多个county, 甚至跨州,比如New York–Newark–Jersey City, NY–NJ–PA Metropolitan Statistical Area,是全美最大的MSA,包括了NY,NJ,PA三州一共23个counties。

如果你的公司是在曼哈顿,但疫情期间你只能在NJ的家里工作,只要你家所在的county在这23个counties之内,那么你的公司就不用递交H-1B Amendment。

B.如果你的家在位于你公司MSA之外的区域,而你在家为公司工作,我们先适用“短期派遣(Short Term Placement)” 原则,即你在家工作视为被公司短期派遣在一个地方工作,法律允许最长30个工作日(即6个星期)的短期派遣。因此,这种情况下,如果在家工作不超过6周,就不用递交H-1B Amendment,如果要超过6周,则需要递交H-1B Amendment。

C.如果你的家位于你公司MSA同一区域,但你在疫情期间到了一个你公司MSA之外的区域,比如家在曼哈顿并且公司也在曼哈顿的同学,因为纽约州实施的疫情期间非必要工作不得在办公室办工的政策,飞到加州与亲人团聚,并在加州为公司工作,这种情况下,只要你保留在在曼哈顿的家,如租约继续有效,继续收信件等,法律允许你可以在加州为公司远程工作最长60个工作日(即12个星期)。 因此,只有超过了12周,才需要递交H-1B Amendment。

07、老板要把我的工作从full time改成part time, 需要递交H-1B Amendment吗?

答:从full time H-1B改成part time H-1B,需要重新申请LCA并递交H-1B Amendment,并且从移民局收到Amendment之日起你可以按part time工作了,而不用等待批准之后。

08、我的H-1B本来是part time, 现在老板要降低我的工作小时,需要递交H-1B Amendment吗?

答:如果你的H-1B在申请时报告给移民局的是一个工作时间区间,比如每周工作20-30个小时,而你的老板一直要你工作30个小时,目前要降到22个小时,这种情况下,因为仍然在原来的工作小时区间里,是不需要递交H-1B Amendment的;但如果你老板要降低到20个小时以下,则需要递交H-1B Amendment。

还有一种情况是,你的H-1B在申请时报告给移民局的工作时间就是固定的一周工作多少个小时,比如一周25小时,如果现在老板要求每周工作少于25个小时,则需要重新申请LCA并递交H-1B Amendment。从移民局收到Amendment之日起你可以按新的工作小时工作了,而不用等待批准之后。

09、我是H-1B,老板通知我要降薪,怎么办?

答:这个需要看具体情况。例如,如果申请H-1B时公司承诺支付的工资是5万美元,之后公司给你涨薪到6.5万,如果这次的降薪是从6.5万降到不低于5万美元,这不会影响你的H-1B状态,公司不需要递交H-1B Amendment。但如果这次降薪降到了公司为你申请H-1B时承诺支付的工资金额,则公司需要重新申请LCA并递交H-1B Amendment,并且你目前的工资必须达到至少劳工部规定的level 1工资标准。从移民局收到Amendment之日起公司就可以按新的工资标准来支付你了,而不用等待批准之后。

10、老板通知要暂时shutdown business, 要员工休unpaid leave,我能维持H-1B吗?

答:如果因为公司的原因要员工furlough, 劳工部要求公司必须继续支付H-1B员工的工资,这种情况下要求员工休unpaid leave是违法的,成都移民公司宝泽移民顾问(微信:baoze9012)表示这种情况下的无薪假也会影响H-1B员工继续维持H-1B身份。但如果是员工因自己的原因要请假,比如medical leave, family leave, 而公司政策又是一向允许员工休这类假期,则员工可以休unpaid leave,可以继续维持H-1B身份。

11、我们公司撑不下去要裁员了,我是H-1B,如果被裁我该怎么办?

答:如果不幸被裁,一般情况下,你有60天grace period可以待在美国。

A如果能在60天之内找到新工作并及时递交H-1B transfer申请,从移民局收到H-1B transfer申请之日起,你就可以在新公司工作了,而不用等待批准之后。这一点很重要,特别是在移民局取消了H-1B加急审批服务的情况下,新雇主不可能愿意等你在几个月后H-1B批准了才去上班。

B.如果未能在60天之内找到新工作,你还想继续留在美国,那么就需要转换成其他身份。


  • 如果你的配偶是公民或绿卡,而你之前一直没考虑申请绿卡,那么现在可以考虑开始申请了。

  • 如果你的配偶是F-1, H-1B, L-1等身份,你可以转换成F-2, H-4, L-2等身份。

  • 如果你想回学校继续深造,可以在拿到学校录取I-20后,递交申请转换成F-1身份。

  • 如果上述条件都不具备,短期之内又买不到机票回国,你可以考虑暂时转换成B-2旅游身份。


转换身份的申请必须在H-1B 60天grace period到期之前递交到移民局。只要按时递交了,递交之后你就可以合法地待在美国等待审理结果。

12、去年抽到H-1B并且批准,选择的是回国签证激活H-1B。今年1月底回国过年去面签,签证还在check,但是因为疫情美国暂停签证,目前还没有拿到签证。这种情况下我的H-1B如何维持?

答:无论是H-1B是否已经激活,这种长时间在美国境外的情况下,只要雇主还继续保有雇佣你的意愿,哪怕你在中国已经待了半年甚至1年,你仍然可以以H-1B身份回到美国。当然在入境的时候,你需要带好护照,H-1B签证,I-129表格,公司介绍材料等,以及雇主的证明信/支持信表示公司希望你回来工作,以打消海关官员关于你这份工作是否还存在的质疑。

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