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2021年美国H1B政策走向预测

时间:2020-12-07作者:小泽 阅读:

美国当地时间12月1日,美国加州北区联邦法院(the U.S. District Court for the Northern District of California)撤销了特朗普政府在今年10月发布的两项重大H-1B签证改革新规。这项决定无疑让广大留学生和H-1B申请雇员都松了一口气,也为即将到来的H-1B季节打了一剂强心针。

2021年美国H1B政策走向预测

被撤销的这两项有关H-1B的新规通过大幅提高工资标准及收紧申请政策,使得外籍员工通过H-1B签证留美工作的难度大大增加。那么,这次撤销H-1B新规的决定对于明年H-1B申请人有什么影响?明年H-1B申请的政策是否会有其他变数?请看下文的详细分析及预测。

2020年10月颁布的两项H-1B新规内容回顾

自从特朗普上台以来,H-1B工作签证一直是其打击对象,出台了一系列的H-1B审理收紧政策。而这次决定针对的是劳工部和国土安全部在2020年10月发布两个对H-1B工作签证有重大影响的新规,一经发布即引起业内广泛注意,分别是:

01、劳工部大幅提高Prevailing Wage

劳工部公布的新规已于2020年10月8日生效,仅在发布后两条就生效。这项新规影响H-1B、E-3、H-1B1的工作签证,以及PERM劳工证的申请,极大的改变了这些申请计算工资标准(PrevailingWage)的方式。例如,纽约(New York-Newark-Jersey City)的市场调查分析师/专员(Market Research Analysts and Marketing Specialists)的Level 1的Prevailing Wage本来是47,590.40美元/年;而在新规则下,同样地区以及职业Level 1的Prevailing Wage则是73,091美元/年。涨幅高达54%

02、国土安全部收紧H-1B申请标准

国土安全部颁布的规则原定于2020年12月7日生效。此新规适用于所有H-1B申请,包括首次申请、修改申请(amendment)、延期申请(extension)或者更换工作申请(transfer),内容包含一系列收紧H-1B签证申请的政策,如:收紧Specialty Occupation的要求、修改雇主和雇员关系(Employer-EmployeeRelationship)的要求、雇员(受益人)被派遣到第三方工作的H-1B申请有效时间缩短至1年、实地调查规则:拒绝配合将导致H-1B被拒或撤销等。这些规定也大大提高了H-1B申请的标准,对刚毕业的留学生非常不利。

美国商会等提起诉讼,地区联邦法院最终撤销两项规定

就在两项规定颁布后不久,以美国商会(the U.S. Chamber ofCommerce)为首的一系列原告向联邦法院提起诉讼,并称这两项规定的发布程序违反了《行政程序法》。

《行政程序法》要求政府机构需要先发布拟制规则的通知,并经过一段时间的评论期,让大众可以提交自己的意见。经过评论期后,该机构才可以公布最终规则,并且需要针对大众评论进行解释。

这两项新规在公告时,美国劳工部及国土安全部绕过了《行政程序法》规定的传统且冗长的通知和评论规则制定程序,并且援引正当理由(Good Cause)例外——新冠疫情造成的紧急情况。对此,审理该案的联邦法官JeffreyS White表示,虽然新冠疫情肯定是一种紧急情况,但是特朗普政府没有证明有足够的正当理由绕过正常的通知和评论规则制定程序,最终决定撤销这两个规定。

由于劳工部提高Prevailing Wage的规定已与10月8日实施,应该在这次决定生效后即停止执行。在决定下达后,美国移民律师协会(AILA)与劳工部联系确认决定将如何执行,劳工部表示正在努力发布公告,目前无法给予更多评论。而国土安全部收紧H-1B申请的规定本来将于12月7日开始生效,应该也无法继续开始执行。

H-1B 明年申请何去何从?

这次联邦法院的决定,对H-1B申请人来说是一个非常好的消息。但是,我们目前还无法确定明年H-1B申请的政策是否还会有变数。综合现在各方的消息,明年H-1B申请可能会发生以下三种情况:

第一种:继续使用今年年初H-1B申请的政策

虽然目前尚不清楚政府是否会对该决定提出上诉,还是巡回上诉法院是否会继续执行地方法院的决定,但很明显,在不到六十天的时间内,特朗普政府无法通过完成公告流程来使得这两个规定合法生效。而拜登政府不太可能颁布或继续捍卫其前任颁布的限制性移民法规。因此,明年的H-1B申请继续延用今年的H-1B申请政策概率比较大。如果发生这种情况,由于今年疫情影响,递交H-1B申请的人数可能会略微下降,这样被抽中的几率会有所上升。

第二种:特朗普政府成功在明年实施H-1B申请收紧政策

如果特朗普政府上诉,且尽快推动上诉法院对于新规的审理,情况也有可能出现反转,使得两个规定得以继续生效。此外,美国国土安全部还在11月宣布了另外一项重大的H-1B改革计划,拟取消现有的抽签制度,用基于工资级别的甄选程序作为新的H-1B申请抽签制度,优先考虑高工资级别。无论是哪项规定得以实施,都将为明年H-1B申请带来重大打击。

第三种:拜登上台后,迅速发布并实施有利于H-1B申请的规定

早在上周,我们就在文章预测拜登就任后的移民趋势会这样....中预测过,拜登上台后会颁布有利于H-1B申请的政策。虽然在其上台后立即颁布和实施相关政策时间不充裕,但是也并非绝无可能。如果这种情况发生,除了毕业生以外,过去几年H-1B申请中受挫的申请人也会积极递交申请,H-1B申请数量可能会比去年增加。

最后,我们提醒准备递交H-1B、PERM等申请的申请人,特别是准备递交H-1B修改申请(amendment)、延期申请(extension)或者更换工作申请(transfer)的申请人,应当抓紧时间联系律师递交相关申请。对于准备在明年4月递交新的H-1B的申请人,如果现在还没有联系律师,也应尽快联系MT律师事务所开始准备申请。

此外,由于明年H-1B申请的政策变数比较大,大家也应该提前准备好Plan B,积极了解自己是否能够符合其他类别的工作签证,如L-1跨国公司人员调动签证、O-1特殊人才工作签证等等。

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